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土用の丑の日っていつ?なぜ土用の丑の日はうなぎを食べるの?

   

毎年、7月の終わりごろは、土用の丑の日にうなぎを食べます。
町のうなぎ屋さんも賑わいますし、スーパーでもうなぎの蒲焼のパックを
大量に売っていますね。

しかし、土用の丑の日の由来について、詳しく知っている人はあまりいませんね。
平賀源内が云々、というエピソードは良く効きますが。

と、言う訳で、今回は、土用の丑の日について、私が知っていることを
ご紹介していきたいと思います。

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土用の丑の日っていつ?

土用の丑の日 の「土用」とは、昔の中国の暦の事で、
中国では、現在使われている「1月、2月、..」という暦の分け方ではなく
陰暦の五行説を基に、宇宙の素であると考えられていた木、火、土、金、水
の五つの要素を季節に当てはめて間変えられていました。

春=木・夏=火・秋=金・冬=水 と、いう風に。

でもこれでは 土 が余ってしまいます。そこで、
四季のそれぞれ約90日間ある内の終わりの5分の一ずつを「土」に当てる事とし、
その期間を「土用」ということにしました。

この土用の期間が、18日間あるのですが、この期間を更に干支で分け「丑の日」
が、「土用の丑の日」となります。

と、言う訳で、土用の丑の日とは夏だけではなく、季節ごとに年に4回
あるのです。(5回ある年もあります。)

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ちなみに、平成27年の土用の丑の日は、7月24日(一の丑)と、
8月5日(二の丑)です。

なぜ土用の丑の日はうなぎを食べるの?

なぜ、うなぎを食べるのか?ですが、
もともと「土用」とは、土に感謝する期間で、「丑の日」は、
昔は田畑を耕すために使っていた牛を休ませる日でした。

そして、牛と、土にちなんで黒い野菜(ごぼう等)黒い魚(鯉、鮒、うなぎ等)
を食べるという風習がありました。

はい。ここでやっとうなぎが出てきました。

そして、かの有名な平賀源内さんのエピソードです。

江戸時代、夏には身が痩せてあまりおいしくないうなぎを何とか売る方法は無いか?
とうなぎ屋さんに相談された、博学者 平賀源内さんが、「本日 土用の丑の日」と書いた
張り紙を貼ることをアドバイスし、おかげで店は大繁盛したということです。

うなぎは元々たんぱく質やビタミンが豊富で、夏の暑い時期に食べるには理にかなった
食べ物ということもあったんでしょうね。

以上、土用の丑の日の由来について、私が知っていることをお知らせしました。

今年の7月24日には、お子さんに土用の丑の日の由来を語りながら、
一家団欒でうなぎをいただくというのはいかがでしょうか?

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 - 年中行事 ,

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