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お盆って、どんな行事?期間はいつ?お盆に行うしきたりとは?

   

毎年、8月の半ば頃にある、お盆の帰省ラッシュ、高速道路の渋滞、
各地で行われる盆踊りなど、日本には、古くから祖先の霊を供養する
「お盆}という習慣があります。

みなさん、お盆という風習があることはご存知でしょうが、どのような行事
なのか?、どんな由来で始まったのかは意外と知らないのではないでしょうか?

今回は、お盆について、私の知っていることをご紹介して行こうと思います。

お盆って、どんな行事?

お盆とは、元々は仏教に由来する行事で、仏教にある「盂蘭盆(うらぼん)」
という行事が元となり、祖先を祀る信仰が次第に混ざり、現在のお盆という
概念になった、ということです。

「盂蘭盆」というのは、釈迦の弟子、目蓮が釈迦の教えに従って、7月15日に
亡くなった母親の供養を行ったところ、餓鬼道に落ちて苦しんでいた母親を
救うことが出来たという仏教の故事のことです。

お盆の期間はいつ?

現在、一般的にいわれる「お盆」の期間は、8月13日から、8月16日の4日間です。

この期間は、旧暦の7月15日を中心とした時期を、そのまま新暦に移したもので、
「月遅れのお盆」といわれます。

伝統的には旧暦の7月15日に当たる中元節の日に行われていました。

東京など、関東の一部では、旧暦に合わせ、7月15日を中心とした時期に行われる
地域もありますが、夏休みに合わせた月遅れのお盆が一般化しています。

お盆に行うしきたりとは?

お盆に取り行うしきたりです。

○迎え火と、送り火
13日の夕刻、お盆の時期に御先祖様の霊が迷わずに帰って来られるように、
明るく照らす、という意味で、迎え火を焚きます。

また、お盆明けの8月16日には、祖先の霊を送り出すために送り火を焚きます。

○精霊棚
お盆に用いられる祭壇のようなものを、精霊棚(しょうりょうたな)といいます。

お盆の期間は、位牌を仏壇から取り出し、仏壇の扉は閉めて、その前に飾り付けをします。

○盆花
精霊棚の網に逆さに吊るす花のことを指します。

ほおずき、ガマの穂、枝豆などがあります。

○きゅうりの馬、なすの牛
きゅうりの馬は、馬に乗って、少しでも早くおこしください、という気持ちをあらわし、
ナスの牛は、滞在後は牛に乗って、なるべくゆっくりお帰りください、という気持ちを
あらわしている、といわれています。

○お盆の法要・盆供
初盆・新盆(忌明け後に初めて迎えるお盆)の場合は、故人の友人知人を招き、
初盆の法要を行います。
僧侶による読経と焼香で供養をし、集まった友人知人とともに会食をして故人を偲びます。

初盆、新盆以外のお盆は、遺族だけで供養をするのが一般的です。

 - 年中行事 ,

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